L'industria mineraria dello zolfo in Sicilia (zolfo sicilia - Miniere di zolfo in Sicilia)

Per gentile concessione di © worldglobalNET di William Gurrera. Testi della prof. Francesca Ponticello

Premessa

Nel XIX sec. il settore industriale siciliano, che in generale presentava caratteristiche di arretratezza, esprimeva interessanti caratteristiche di dinamicità in due settori che ebbero per la Sicilia importanza rilevante: quello zolfifero e quello enologico. I sistemi d'estrazione del minerale, l'organizzazione degli operai ed altro ancora.


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zolfo sicilia zolfo sicilia - Miniera Gessolungo a Caltanissetta

La miniera Gessolungo a Caltanissetta dopo il suo abbandono - Fotografia di Vincenzo Santoro

Nel XIX sec. il settore industriale siciliano, che in generale presentava caratteristiche di arretratezza, esprimeva interessanti caratteristiche di dinamicità in due settori che ebbero per la Sicilia importanza rilevante: quello zolfifero e quello enologico.

Lo zolfo era, nel XIX secolo, la principale risorsa della zona centrale della Sicilia e ad essa dette un'impronta assai particolare, che oggi gli storici si sforzano di ricostruire per i valori che ha espresso e che sono parte integrante della civiltà dell'isola.

La Sicilia godeva, allora, del monopolio naturale dello zolfo (91% della produzione mondiale), che veniva quasi tutto esportato. L'industria chimica europea e quella americana e giapponese dipendevano esclusivamente dallo zolfo siciliano: Caltanissetta e Girgenti (Agrigento) erano il cardine del mercato chimico mondiale.

Guarda un breve video dedicato alla miniera di Cozzo Disi, nelle vicinanze di Casteltermini (PA)

Il ciclo dell'industria zolfifera siciliana si esaurì nell'arco di circa due secoli (dalla fine del '700 alla seconda metà del '900). I motivi vanno ricercati in elementi di carattere endogeno ed esogeno. Tra i primi il regime fondiario, che fino al 1927 legò il possesso del sottosuolo alla proprietà del suolo; l'insana strutturazione produttiva e commerciale, che non consentiva un'organizzazione razionale ed economica del settore; l'assenza di un'integrazione verticale con l'industria chimica. I secondi erano, invece, quegli elementi contingenti che determinavano una variazione nel rapporto domanda-offerta dello zolfo su scala internazionale, a cui l'organizzazione produttiva e commerciale esistente non era in grado di adattarsi con prontezza.

Di qui emerge un'altra caratteristica del settore: le cicliche crisi di sovrapproduzione, che determinavano la chiusura di piccole e medie miniere e, comunque, causavano gravi disagi anche alle grandi.

La storia dell'industria zolfifera è fatta di rapide fortune economiche e di subitanei tracolli, di improvvisazione artigianale e di alta tecnologia industriale.

La Sicilia dello zolfo è tutt'altro che immobile; essa presenta una perenne dialettica tra conservazione e innovazione, che per certi versi caratterizza anche la vicenda del latifondo siciliano.

Protagonista è lo zolfo, che, fino alla prima guerra mondiale, ebbe un posto di primo piano nell'industria chimica europea; ad esso si legavano dinamiche sociali, che vedevano gabelloti, mediatori, operai contendersi l'accesso al circuito rendita-profitto-salario.

Nonostante la Sicilia avesse nel XIX sec. il monopolio naturale dello zolfo, la necessità di regolamentarne la commercializzazione ed i prezzi impose il ricorso ad accordi di tipo monopolistico con compagnie straniere, come la "Taix-Aycard e C." (1838-1840) e la "Anglo-Sicilian Sulphur Company", (1896-1906) allo scopo di disciplinare la produzione ed il commercio.

All'inizio del '900 la scoperta di ricchi giacimenti zolfiferi nella Louisiana e nel Texas determinò una forte concorrenza e quindi la necessità di un intervento statale per la costituzione di un Consorzio obbligatorio (1906-1932) con scopi ben precisi: raggruppamento dei produttori e monopolio della commercializzazione, con possibilità di anticipazioni finanziarie ai produttori sulle quantità in deposito; stipula di accordi con i produttori stranieri per operare forme di divisione dei mercati, come quello del 1908 con la " Union Sulphur Company"; adozione di misure di contingentamento della produzione allo scopo di limitare l'accumularsi dello stock invenduto.

Gli stessi scopi furono perseguiti successivamente dall'Ente Zolfi Italiani (1939) e dall'Ente Minerario Siciliano (1962), creato dalla Regione Siciliana per applicare le direttive C.E.E.

Nell'arco di tutti questi anni mancarono, però, provvedimenti tesi alla riorganizzazione produttiva ed all'integrazione verticale delle miniere con l'industria chimica di acido solforico e di fertilizzanti. Questi giunsero soltanto nel 1962, quando già si attuava un piano di chiusura delle miniere meno produttive. La ripresa del settore non ebbe più luogo e, da quella data in poi, i provvedimenti della Regione Siciliana accompagnarono la liquidazione del settore zolfifero.

Miniere di zolfo in Sicilia Miniere di zolfo in Sicilia - Miniera Trabonella a Caltanissetta

Interni della miniera Trabonella a Caltanissetta - Fotografia di Vincenzo Santoro

estrazione zolfo siciliano estrazione zolfo siciliano - Nastro trasportatore alla miniera Gessolungo a Caltanissetta

Nastro trasportatore alla miniera Gessolungo di Caltanissetta - Fotografia di Vincenzo Santoro


solfare di Sicilia - Fabbricato in evidente stato di abbandono della miniera Gessolungo di Caltanissetta

Bibliografia

Lo zolfo in Sicilia


industria zolfifera sicilia - Apparecchiature abbandonate che venivano utilizzate nella miniera Gessolungo di Caltanissetta

Tavole Sinottiche

"Lo Zolfo in Italia" Atti del Convegno Nazionale dello Zolfo, 1961


la vita dei minatori in Sicilia - Macchinario arrugginito utilizzato nella lavorazione dello zolfo nella miniera Gessolungo di Caltanissetta

Elenco delle Leggi Regionali sullo zolfo

"Lo zolfo in Italia" - Atti del Convegno Nazionale dello Zolfo, Palermo,1961


lo zolfo e la cultura mineraria - Fabbricato abbandonato e distrutto della miniera Gessolungo di Caltanissetta

Elenco delle Leggi Nazionali sullo zolfo

"Lo zolfo in Italia" - Atti del Convegno Nazionale dello Zolfo, Palermo, 1961


civiltà dello zolfo - Paesaggio miniera Gessolungo di Caltanissetta

La liquidazione del settore zolfifero siciliano

Lo scioglimento del Consorzio creò nei produttori la speranza di essere in grado di risollevare le sorti del settore zolfifero in regime di libertà, ma essa si rivelò ...


industria solfifera siciliana - Locali abbandonati e vandalizzati della miniera Gessolungo a Caltanissetta

Bilancio della gestione consorziale

Le vicende dell'industria zolfifera siciliana durante il periodo del Consorzio ci mostrano quali fossero i suoi difetti e in che misura il Consorzio vi abbia posto ri ...


la fine delle miniere di zolfo - Macchinario arrugginito in stato di abbandono della miniera Gessolungo di Caltanissetta

La crisi del 1929 e lo scioglimento del Consorzio ...

La crisi mondiale del 1929 produsse i suoi effetti, sebbene con ritardo, anche sull'industria zolfifera siciliana. L'eccezionale contrazione dei consumi dei prodotti ...


zolfatare Sicilia - Capannone in evidente stato di abbandono

L'unificazione della legislazione mineraria (1927) ...

Nel 1927 giunse in porto la tanto attesa riforma della legislazione mineraria, per cui dal 1862 al 1924 si erano succeduti in parlamento ben 22 disegni di legge.


miniere di zolfo in Sicilia - Locale devastato della miniera Trabonella di Caltanissetta

Provvedimenti governativi per arginare il declino ...

Il governo emanò una serie di provvedimenti che furono assai importanti per l'industria zolfifera


condizioni di lavoro miniere Sicilia - Ingranaggio di un macchinario in evidente stato di ossidazione della miniera Gessolungo di Caltanissetta

Il secondo ciclo del Consorzio e la crisi del dopo ...

Alla fine della guerra l'industria zolfifera dovette affrontare una grave crisi causata dalla concorrenza americana, che tolse alla Sicilia molti mercati europei. Le ...


produzione dello zolfo - Macchinario abbandonato della miniera Gessolungo di Caltanissetta

I provvedimenti della legge 30 giugno 1910 e la qu ...

L'interesse del governo nei confronti dell'industria zolfifera siciliana si concretizzò in un disegno di legge per la riforma del Consorzio, presentato dal ministro d ...


zolfare di Sicilia - Locale abbandonato e distrutto della miniera Gessolungo di Caltanissetta

I primi anni di vita del Consorzio e l'accordo con ...

Il nuovo ordinamento del commercio degli zolfi, stabilito dalla legge 15 luglio 1906 istitutiva del Consorzio obbligatorio, aveva il merito di avere risanato il setto ...


cultura dello zolfo - Documenti sparsi per terra della miniera Gessolungo di Caltanissetta

Il Consorzio obbligatorio per l'industria zolfifer ...

La proposta dell'istituzione di un consorzio obbligatorio prese corpo con la presentazione da parte dei ministri Malvezzi e Tedesco di un disegno di legge in tal sens ...


storia mineraria sicilia - Interno abbandonato di un capannone della miniera Gessolungo di Caltanissetta

La concorrenza americana e lo scioglimento dell'"A ...

Il secolo XX segnò al suo inizio il periodo più fiorente dell'industria zolfifera siciliana; successivamente inizierà la sua decadenza, che, pur intercalata da moment ...


attività estrattiva dello zolfo - Locale con pareti distrutte della miniera Trabonella di Caltanissetta

L'"Anglo-Sicilian Sulphur Company" (1896-1906)

La disciplina delle vendite da tante parti auspicata si ebbe, infine, nel 1896 con la costituzione dell'"Anglo-Sicilian Sulphur Company" per iniziativa di industriali ...


impianti lavorazione zolfo - Locale decadente della miniera Trabonella di Caltanissetta

Verso una nuova crisi (1876-1895)

La grande depressione manifestatasi in Europa verso il 1875 con la caduta internazionale dei prezzi fece sentire i suoi effetti anche sull'industria zolfifera sicilia ...


boom dello zolfo in Sicilia - Attrezzature in evidente stato di abbandono della miniera Gessolungo di Caltanissetta

Gli anni della ripresa (1851-1875)

Una ripresa del settore zolfifero si ebbe nel 1850, quando si scoprì l'efficacia dello zolfo nella viticoltura per curare l'oidium, una malattia parassitaria della vi ...


zolfatari Sicilia - Apparecchiature abbandonate della miniera Gessolungo di Caltanissetta

La "Taix-Aycard e C." - Primo tentativo di integra ...

Sotto l'imperversare della crisi di sovrapproduzione occorreva che i produttori siciliani prendessero misure per limitare la produzione e contemporaneamente abbassarn ...


zolfo di Sicilia - Macchinario arrugginito della miniera Trabonella di Caltanissetta

Sviluppo dell'industria zolfifera nel XIX secolo

L'industria zolfifera siciliana nacque e si sviluppò in diretto collegamento con la moderna industria chimica europea, che, con le scoperte del grande chimico Lavoisi ...


minatori Sicilia - Sala macchine all'interno di un locale della miniera Gessolungo di Caltanissetta

Organizzazione sindacale operaia

Lo spirito associativo si manifestò assai tardi tra i minatori siciliani e questo ritardò la loro emancipazione rispetto agli altri operai italiani. La partecipazione ...



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